ヘルペスとは?「性病解説」

口に水ぶくれができたりブツブツができて痛いことがよくあるけれど、これは何か悪い病気ですか?
それはヘルペスです。症状が軽いから、かぶれやおできなどと勘違いする人が多いけれど、実はウイルスからくる症状なんです。
ウイルスならインフルエンザのように人にうつるってことですか?
その通り。ヘルペスはとても感染力が強いんです。しかも、一度ヘルペスに感染すると一生に渡って身体の中に住みつくし、細菌のように薬で退治することもできません。
ヘルペスに感染するとどんな問題があるのですか?
妊婦さんが感染したまま出産すると母子感染で胎児が脳炎や髄膜炎にかかる場合もあるし、HIVへの感染率も格段に高くなります。今回はその原因となる性器ヘルペスについて詳しく解説しましょう。

 

ヘルペスの基礎知識

地球上には約160種類のヘルペスウイルスが存在し、人に感染する単純ヘルペス(HSV:herpes simplex virus)は1型と2型があります。

1型の唇ヘルペス/口唇疱疹は口のまわりにできやすく、2型の性器ヘルペスは性器やその周辺にできやすいと考えられていましたが、近年では性行為の多様化から発症場所の差は無くなってきています。なおWHO(世界保健機構)の2016年1月の報告によれば、50歳未満の内、約37億人が口唇ヘルペス/口唇疱疹に、15~49歳の人では約4億1700万人が性器ヘルペスに感染していることが分かっています。

ちなみに厚生労働省の性感染症報告によると、2015年に日本国内で性器ヘルペス感染症で治療を行った人は8,974人(男性:3,540人、女性:5,434人)です。

ヘルペスの特徴

ヘルペスウイルスが住みつく場所は?

皮膚表面の水ぶくれの中や口、陰部の粘膜に生息します。

知っているようで知らないウイルス

ウイルスにはどんな特徴があって、どうやって病気へと発展するのでしょうか?

・ウイルスは単純な構造でできた病原体です。

・細菌よりも小さい大きさであるウイルスは単体で生きていくことができません。

・人や生物の細胞内に潜り込んで増殖します。

・ウイルスに侵入された細胞は破壊されていきます。

・ウイルスは周りにある細胞にうつって破壊と増殖をくりかえします。

・ウイルスに感染した細胞器官は機能がマヒし発病となります。

性器ヘルペス感染症とは?

性器ヘルペス感染症はHSV(herpes simplex virus:単純ヘルペスウイルス)によって起きる感染症で、いったん感染すると治療した後もウイルスが身体の中に潜伏し再発します。

性器ヘルペス感染の症状がでるケースは3種類あります。

【急性型】

・性器ヘルペスに感染した人との接触で、初めて感染する場合。

【再発型】

・以前に性器ヘルペスに感染した経験があり、潜伏期間を経て再発した場合。

【誘発型】

・性器ヘルペス感染の経験があるものの発病せず後に免疫力が低下しウイルスが活性化して初めて症状がでる場合。

ヘルペスの原因と感染経路

性器ヘルペス症になる原因とは?

性器ヘルペス感染症はセックスにより感染します。

【接触による初期感染とウイルスの再活性化】

・性器ヘルペス感染者の性器表面や周辺にただれや、ウイルスを含んだ体液があると、性行為などで相手に付着して感染します。

・水ぶくれや腫瘍がなく一見正常に見えても感染者の場合には、性器や肛門部の皮膚からうつることがあります。

・脊髄(せきずい)の一つである仙髄(せんずい)神経節に潜伏しているウイルスが再活性化して発症させます。

【母子感染】

・妊娠中に性器ヘルペスに感染したり再発すると、ウイルスが産道から侵入して新生児も感染者となり、脳症や髄膜炎を起こす場合があります。最悪の場合には新生児が死亡するケースもありますが、治ったとしても神経系に後遺症が残ることがあります。

・WHO(世界保健機関)の報告によると治療できなかった場合の感染新生児の死亡率は60%と推定しています。

・お産の前に感染や再発が確認できた場合には、胎児への感染を防ぐために帝王切開が行われます。

感染しやすいヘルペスウイルス

水ぶくれなどの症状がでていると以下のケースでも感染する可能性があります。

・便座の共有

・キス

・食器やタオルの共有

・赤ちゃんへの頬ずり

ヘルペスの症状

性器ヘルペスはどんな特徴があって、どんな症状がでるの?

・性器ヘルペスに感染しても70%は症状がでないと考えられています。

・性器ヘルペス感染症は初めて感染する急性型と、身体の中に潜んでいたウイルスが活発化する再発型があります。

・再発型より急性型にはっきりした症状がでます。

・性器やその周辺、お尻や肛門付近に水ぶくれなどができます。

・急性型は感染の3~7日後に軽いかゆみが外陰部に起こり、その後に激しい痛みに変わります。

・ブツブツした水ぶくれは、つぶれると潰瘍(かいよう)になって痛みの元になります。

・リンパ腺が腫れたり、発熱することもあります。

・水ぶくれがつぶれた後の潰瘍は、尿がしみこんだり下着が触れただけで激しい痛みが生じます。

・治療した後も体調の変化、月経や性行為などの刺激で再発することがあります。

HIVと性器ヘルペスとの深い関係

・HIV感染者の60~90%が性器ヘルペスに感染していることが分かっています。

・性器ヘルペスに感染しているとHIVに感染するリスクは約3倍高くなります。

・HIVと性器ヘルペスは影響し合う傾向があり、両方感染している人は、他者へHIVを感染する確率を高めます。

・HIVと性器ヘルペスの重複感染者は症状が重く、再発の回数も多くなります。

・エイズ発症患者が性器ヘルペスに感染すると、肺炎・肝炎・髄膜脳炎・網膜壊死や他の重い合併症を起こすことがあります。

ヘルペスの検査

症状がでないことも多い性器ヘルペス、感染の有無はどうやったら分かるの?

おできやかぶれに間違いやすいので自己判断せず、専門医もしくは自己検査キットで感染の有無を調べる必要があります。

【検査場所と費用】

・皮膚科や泌尿器科などの専門医で検査を行います。

・有料で匿名の検査はできません。

・費用は検査機関や3割負担の保健を適用するかどうかにより異なります。

(2000~15000円)

3割負担か10割負担か? 健康保険の適用について

既に何らかの症状があり病気の原因を調べる検査には保険が適用されますが、無症状での検査は全額負担になります。ただし、検査後に性感染症が分かった場合には病院によっては保険が適用されることもあります。

【自己検査】

・有料で自己検査キットを取り寄せ、性器ヘルペスの感染が疑われる部分を専用の綿棒にあて分泌物を採取し郵送する方法があります。

・検査結果は郵送やインターネットを通して確認することができます。

検査方法

・専門医によって外陰部にできた水泡の状態や症状から判断します。

・血液、感染部分の分泌部からヘルペスウイルスの抗体の有無を調べることができます。

・直接、患部にヘルペスウイルスが有るのかを調べることができます。

ヘルペスの治療

ヘルペスを完治する治療方法はあるのでしょうか?

・ヘルペスを死滅させる治療薬はなく、水ぶくれなど発症している患部を広げない軟膏(なんこう)や、ウイルスを抑える内服薬があります。

・急性型の性器ヘルペス感染症は3~4週間で自然に治りますが、治療しないでいると激しい痛みで排尿や歩行が困難になる場合があります。

・治療は鎮痛剤、抗ウイルス剤のアシクロビル(商品名ゾビラックス)の服用や、患部に軟膏を塗ります。

・錠剤の種類はアシクロビルで、200mgを1日5錠、5日間程度服用します。

・症状が軽い再発型は軟膏を塗る治療のみを行う場合もあります。

・症状が重い場合には1週間程度の点滴治療を行います。

ヘルペスの予防

ヘルペスウイルスを防ぐ方法は?

・ヘルペスウイルスは唾液の中にも存在するので口などからも感染します。そのため、完全に感染を防ぐことはできません。

・性器ヘルペスの場合には、非感染者との接触や性行為のみが感染を防ぎます。

・水ぶくれや腫瘍などが性器の周りなどに広がっている場合は、コンドームで100%ウイルスを防ぐことはできません。

・性器ヘルペス、口唇ヘルペス/口唇疱疹ともに有効なワクチンは開発されていません。

まとめ

ヘルペスは症状のないまま自然に治ることもあるけど、妊娠中や他との重複感染は要注意であることは分かりました。
ヘルペスそのもので死亡することはないけれど、アトピー体質の人も免疫機能に問題を抱えているから症状が重くなります。それに性器ヘルペス感染症はHIVの感染率が高くなって重症になるケースもあるから、やはり治療することが大切なんです。

 

少しでも不安を感じたら検査を受けましょう!

  • 病院へいくのが怖い・面倒な場合は、自分でできる検査キットがおすすめです。
  • 検査キットなら自宅で簡単に検査することができます。
  • 誰にもばれずに匿名で検査する事ができます。

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【参照サイト・資料】新病気とからだの読本8女性の病気/暮らしの手帳社、女性の病気百貨/主婦の友社、田井城疱疹・単純ヘルペスがわかる本/法研、厚生労働省/性器ヘルペスウイルス感染症厚生労働省/性感染症報告数厚生労働省検疫所FORTH/単純疱疹ヘルペス,性器ヘルペス(ファクトシート)WHO/Herpes simplex virus 国立感染症研究所/性器ヘルペス感染症とは横浜市衛生研究所/性器ヘルペス感染症について

 

「この記事について」
特定の治療方法や医学的な考え方・評価をすすめるものではありません。
あくまでも病気に関する理解や知識を深めるための参考材料としてご利用ください。